Jak evoluce vysvětluje pruhy zebry

Jak evoluce vysvětluje pruhy zebry

Ukázalo se, že zebry nejsou rozhodčími na koňských hrách, jak si mnoho dětí může myslet. Ve skutečnosti jsou vzory černých a bílých pruhů na zebře evoluční adaptací, která má výhody pro zvířata. Od té doby, co Charles Darwin poprvé přišel na scénu, bylo navrženo několik odlišných a věrohodných hypotéz. Dokonce zmatil význam pruhů. V průběhu let různí vědci navrhovali, aby pruhy mohly buď pomoci maskovat zebry nebo zaměnit dravce. Dalšími nápady byly snížení tělesné teploty, odpuzování hmyzu nebo pomoc s jejich společenstvím.

Evoluční výhoda pruhů

Studie, kterou provedl Tim Caro a jeho tým z University of California v Kalifornii, Davis, postavila všechny tyto hypotézy proti sobě a studovala shromážděné statistiky a data. Je pozoruhodné, že statistická analýza znovu a znovu ukázala, že nejpravděpodobnějším vysvětlením proužků bylo zabránit mouchám v kousání zebrů. Přestože je statistický výzkum spolehlivý, mnoho vědců si pečlivě prohlašuje, že hypotézu o vítězi bude možné, dokud nebude možné provést konkrétnější výzkum.

Tak proč by pruhy byly schopné zabránit mouchám v kousání zebry? Vzor pruhů se zdá být odrazující pro mouchy, pravděpodobně kvůli složení očí mušek. Mouchy mají řadu složených očí, stejně jako lidé, ale způsob, jakým z nich vidí, je mnohem odlišný.

Většina druhů much dokáže detekovat pohyb, tvary a dokonce i barvu. Ve svých očích však nepoužívají kužely a pruty. Místo toho vyvinuli malé individuální vizuální receptory zvané ommatidie. Každé složené oko mouchy má tisíce těchto ommatidií, které vytvářejí velmi široké pole vidění mouchy.

Další rozdíl mezi lidským a muškovýma očima spočívá v tom, že naše oči jsou připevněny ke svalům, které mohou pohybovat našimi očima. To nám umožňuje soustředit se, když se rozhlížíme. Oko mušky je nehybné a nemůže se hýbat. Místo toho každé ommatidium shromažďuje a zpracovává informace z různých směrů. To znamená, že moucha vidí několika různými směry najednou a její mozek zpracovává všechny tyto informace současně.

Pruhovaný vzor kabátu zebry je jakousi optickou iluzí oka mouchy kvůli jeho neschopnosti zaostřit a vidět vzor. To je předpokládal, že moucha buď špatně vykládá pruhy jako různí jednotlivci, nebo to je druh problému hloubky vnímání kde mouchy prostě chybí zebra, zatímco oni se snaží hodovat na tom.

S novými informacemi od týmu na University of California v Davisu je možné, že další vědci v oboru experimentují a získají více informací o této velmi výhodné adaptaci pro zebry a proč pracuje tak, aby mouchy zůstaly na uzdě. Jak je však uvedeno výše, mnoho vědců v oboru váhá s podporou tohoto výzkumu. Existuje mnoho dalších hypotéz o tom, proč mají zebry pruhy, a může existovat několik faktorů přispívajících k tomu, proč mají zebry pruhy. Stejně jako několik lidských rysů je ovládáno více geny, mohou být pruhy zebry ekvivalentem pro zebra. Může existovat více než jeden důvod, proč se zebry vyvinuly pruhy a nemít kousání mušek, může být jen jedním z nich (nebo příjemným vedlejším účinkem skutečného důvodu).