Jaká je vědecká definice dinosaura, podle odborníků?

Jaká je vědecká definice dinosaura, podle odborníků?

Jedním z problémů s vysvětlením vědecké definice slova „dinosaurus“ je to, že biologové a paleontologové mají tendenci používat mnohem sušší, přesnější jazyk, než je váš průměrný nadšenec dinosaura na ulici (nebo na základní škole). Takže zatímco většina lidí intuitivně popisuje dinosaury jako „velké, šupinaté, nebezpečné ještěrky, které vyhynuly před miliony let,“ odborníci se domnívají mnohem užší pohled.

Z evolučního hlediska byli dinosauři potomci archosaurů žijících v zemi, plazi, kteří snášeli vajíčka a přežili Permian-Triassic vyhynutí před 250 miliony let. Technicky lze dinosaury odlišit od ostatních zvířat pocházejících z archosaurů (pterosaurů a krokodýlů) hrstkou anatomických vtípků. Hlavním z nich je držení těla: Dinosauři měli buď vzpřímenou, bipedální chůzi (jako u moderních ptáků), nebo pokud byli čtyřnozí, měli tuhý, rovný-legged styl chůze po všech čtyřech (na rozdíl od moderních ještěrek, želv a krokodýli, jejichž končetiny se pod nimi při chůzi roztáhly).

Kromě toho se anatomické rysy, které odlišují dinosaury od ostatních obratlovců, stávají spíše tajemnými; vyzkoušejte velikost „protáhlého deltopektorového hřebenu na humeru“ (tj. místo, kde se svaly spojují s kostmi horní části paže). V roce 2011 se Sterling Nesbitt z Amerického přírodovědného muzea pokusil spojit všechny jemné anatomické výstřednosti, díky nimž jsou dinosaury dinosaury. Mezi ně patří poloměr (kost dolní části paže) nejméně o 80% menší než humerus (kost horní části paže); asymetrický „čtvrtý trochanter“ na stehenní kosti (kost kosti); a velký, konkávní povrch oddělující "proximální kloubní povrchy" ischia, zvaného pánev. Pomocí termínů, jako jsou tyto, můžete vidět, proč je „velký, děsivý a zaniklý“ přitažlivější pro širokou veřejnost.

První skuteční dinosauři

Nikde nebyla linie dělící „dinosaury“ a „dinosaury“ jemnější než v období středního až pozdního triasu, kdy se různé populace archosaurů začaly rozvětvovat do dinosaurů, pterosaurů a krokodýlů. Představte si ekosystém plný štíhlých, dvounohých dinosaurů, stejně štíhlých, dvounohých krokodýlů (ano, první předkové croci byli bipedální a často vegetariánští) a archandělů obyčejných vanilek, kteří hledali celý svět jako jejich více vyvinutí bratranci. Z tohoto důvodu mají i paleontologové těžké definitivní klasifikaci triasských plazů Marasuchus a Procompsognathus; při této jemné úrovni evolučních detailů je prakticky nemožné vybrat prvního „pravého“ dinosaura (i když může být dobrý příklad pro jihoamerické Eoraptor).

Saurischian a Ornithischian Dinosaurs

Pro větší pohodlí je dinosaurická rodina rozdělena do dvou hlavních skupin. Aby se příběh nesmírně zjednodušil, počínaje zhruba 230 miliony let se podskupina archosaurů rozdělila na dva typy dinosaurů, které se vyznačovaly strukturou kyčelních kostí. Saurischianští („ještěrkovití“) dinosauři i nadále zahrnovali dravce jako Tyrannosaurus rex a obrovské sauropody jako Apatosaurus, zatímco ornithischian (“pták-hipped”) dinosaurs sestával z různorodého sortimentu jiných rostlin-jedlíci, včetně hadrosaurs, ornithopods, a stegosaurs. (Matoucí je, že nyní víme, že ptáci pocházeli z dinosaurů s „ještěrky“, nikoli „ptáky s kyčlem“). Další informace o klasifikaci dinosaurů.

Možná jste si všimli, že definice dinosaurů uvedená na začátku tohoto článku se vztahuje pouze na plazy žijící na pevnině, což technicky vylučuje mořské plazy jako Kronosaurus a létající plazi jako Pterodactylus z deštníku dinosaurů (první je technicky pliosaur, druhý pterosaur). Za občasné omyly se skutečnými dinosaury považují také velké therapsidy a pelycosaurs perského období, jako je Dimetrodon a Moschops. Zatímco někteří z těchto prastarých plazů by dali svůj průměr Deinonychus utíkejte o peníze, buďte ujištěni, že během školních tanců jurského období nesměli nosit jmenovky „dinosaurů“.